2 teorías sobre cómo nos afectan las fragancias | El efecto de la fragancia en el pensamiento y el comportamiento

P: Entiendo que varias fragancias tienen un efecto en nuestro pensamiento y comportamiento. ¿Pero cómo?

R: Hay dos teorías principales: una teoría fisiológica y una psicológica.

Un investigador de la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown escribió un artículo titulado “Ficciones y hechos de la aromaterapia” para discutir la investigación sobre el estado de ánimo, la fisiología y el comportamiento. Fue publicado en el Revista internacional de neurociencia en 2009.



Aquí hay algunas cosas clave que la autora señaló en su artículo.

PRIMERO, hay algo importante a tener en cuenta sobre la terminología.

  • Aromaterapia es una especie de 'ciencia popular' sobre cómo se pueden usar los aromas para curar. En la ciencia, la aromaterapia aún no se considera científicamente respaldada. Mucha ciencia basura aquí.
  • Aromacología es el estudio científico de los efectos olfativos en humanos. Si quieres hablar sobre la ciencia del olfato, debes usar el término 'aromacología' para demostrar realmente que estás hablando de ciencia.

¿Cómo nos afectan los aromas? Hay dos teorías que explican cómo las fragancias afectan nuestro comportamiento.

La hipótesis farmacológica

  • Según esta hipótesis, las fragancias afectan nuestros sistemas directamente, incluyendo:

Sistema nervioso

Sistema endocrino (hormonas)

De este modo, las fragancias actúan en nuestros cuerpos como drogas. Entran en nuestros cuerpos y alteran varios niveles hormonales y neurotransmisores para producir cambios.

Si esta hipótesis es cierta, significa que las sustancias químicas de las fragancias deben ingresar de alguna manera al torrente sanguíneo. Posiblemente, estos productos químicos podrían ingresar al cuerpo a través de:

  • Mucosa nasal (membranas mucosas en la nariz)
  • Mucosa pulmonar (membranas mucosas de los pulmones)
  • Nervios olfativos (saltando el torrente sanguíneo y llegando directamente al cerebro a través de los nervios de nuestra nariz)

Evidencia para:

  • Se ha demostrado que algunas fragancias, como la lavanda, influyen directamente en determinadas sustancias químicas del cerebro.
  • Los estudios con ratas han demostrado que si se destruye el sistema olfativo, algunas fragancias aún tienen efectos. Esto sugiere que no es el 'olor', sino los productos químicos que se absorben en el cuerpo.

Evidencia en contra:

Todavía no hay datos sobre las fragancias que ingresan al torrente sanguíneo de los humanos.

Los niveles de olor de 'aromaterapia' o inhalación de aceites, etc. realmente no contienen suficientes químicos para afectar mucho al cuerpo (Esta podría ser la razón por la que se observan efectos en ratas pero no tanto en las personas: las ratas son mucho más pequeñas y tienen un sentido del olfato mucho mayor).

Tendrías que inyectar grandes cantidades de esos productos químicos directamente en el cuerpo para verlos realmente influir fisiológicamente en una persona.

Los efectos de las fragancias ocurren extremadamente rápido. Si bebe una bebida con cafeína, por ejemplo, la sustancia química podría tardar 20 minutos en entrar en su cuerpo y realmente influir en su comportamiento.

20 minutos es el tiempo promedio que tardan las sustancias químicas del torrente sanguíneo en influir en una persona.

Las fragancias pueden afectarlo casi de inmediato. Ese no es tiempo suficiente para que una sustancia química se metabolice realmente o influya en su cuerpo.

Finalmente, aquí hay algo inteligente: los científicos han probado moléculas de aromas que son químicamente muy similar pero los aromas son extremadamente diferentes.

  • Por ejemplo, hay una sustancia química llamada carvona. Hay dos variaciones ligeramente diferentes de carvona que huelen extremadamente diferente: una huele a alcaravea (una especia) y la otra huele a menta verde.
  • Los dos químicos deberían afectar al cuerpo de manera similar porque son muy similares químicamente.
  • Sin embargo, tienen efectos muy diferentes en el cuerpo (uno tiene muy poco efecto sobre la fisiología y uno causa aumentos en la frecuencia de pule, presión arterial e inquietud).
  • Por lo tanto tiene que ser el aroma, no la molécula, que marca la diferencia.
  • Este tipo de experimento se ha realizado con varios productos químicos, como limoneno y linalol.

La hipótesis psicológica

  • Según esta teoría, las fragancias producen efectos a través de nuestra experiencia y aprendizaje, recuerdos, percepción consciente, creencias y expectativas.

Entonces, por ejemplo, el olor de los perros puede ser muy diferente para aquellos que tenía un perro querido de la infancia, y los que han sido atacados por un perro.

  • Las fragancias están muy ligadas a recuerdos emocionales, buenos y malos.

Evidencia para:

Existen conexiones directas entre los efectos del olfato y las partes del cerebro asociadas con las emociones y los recuerdos.

El nervio olfativo (olor) viaja justo al lado de la amígdala y el hipocampo, ambos involucrados con fuertes emociones, recuerdos y aprendizaje.

Si te gusta un olor tiende a estar directamente relacionado con cómo afecta tu estado de ánimo. Si en un laboratorio se ha demostrado que una fragancia tiene cierto efecto, pero no le gusta el olor, ¡ese efecto no suele funcionar con usted!

Según la investigación, los factores más importantes que influyen en el efecto que tienen las fragancias en ti son:

  • Características hedónicas (en otras palabras, si el olor es simplemente agradable para ti)
  • Cultura (varias culturas tienen diferentes significados adjuntos a las fragancias)
  • Experiencias
  • Sexo
  • Personalidad (ciertos rasgos de personalidad aumentan la sensibilidad de una persona a los olores)

Piénsalo de esta manera - las fragancias probablemente afectan a una persona de la misma manera que la música afecta a una persona. No cambia sus niveles hormonales directamente. En cambio, influye en los sistemas cerebrales relacionados con la percepción y la memoria.

  • A veces estás de 'humor' para una canción rápida y fuerte, a veces una canción tranquila.
  • A veces, una canción te recuerda un buen recuerdo de una persona.
  • A veces, una canción realmente habla de tu personalidad o cultura.
  • ¡Las fragancias funcionan de la misma manera!

Por ejemplo:

En 1966 se realizó un estudio para ver qué fragancias gustaban a la gente. Se encuestó a participantes británicos y estadounidenses.

Para los británicos, la gaulteria recibió una de las calificaciones más bajas de agrado. Para los estadounidenses, la gaulteria fue una de las más altas. ¿Por qué?

Porque en Gran Bretaña, entre la Segunda Guerra Mundial y los años 60, la gaulteria era un aroma que se usaba para medicinas y analgésicos. En los Estados Unidos, la gaulteria no se usaba para medicinas, se usaba para dulces populares.

Entonces, para los británicos, la gaulteria solo les recordó las lesiones, los médicos y los hospitales.

Si a los participantes les gustó la gaulteria se basó en sus recuerdos y asociaciones.

CONCLUSIÓN

Entre las dos hipótesis, parece que la hipótesis psicológica es correcto. Las fragancias no entran realmente en el torrente sanguíneo y no son lo suficientemente fuertes como para marcar la diferencia, incluso si lo hicieran. No parecen influir directamente en las sustancias químicas del cuerpo.

En cambio, nuestros sentidos del olfato son mucho más fluidos y psicológicos que eso. Las fragancias interactúan con nuestras creencias, historias personales, recuerdos y expectativas.

Esto significa que debemos esperar que las fragancias afecten a las personas de manera diferente, según sus culturas, historias, expectativas, etc.

Desafortunadamente no parece que haya respuestas 'universales' a los aromas.

Pero explica por qué la gente tiene diferentes gustos cuando se trata de fragancias.

También explica por qué podemos cambiar las creencias o expectativas de una persona sobre un olor y eso influye en si le gusta el olor.

Referencia

Herz, R. S. (2009). Ficciones y hechos de la aromaterapia: un análisis científico de los efectos olfativos sobre el estado de ánimo, la fisiología y el comportamiento. Revista Internacional de Neurociencia, 119, 263-290. Enlace: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19125379