4 mitos sobre los niños bilingües | Mitos que causan pesimismo sobre la enseñanza del bilingüismo

Cuatro mitos sobre los niños bilingües

En bilingualkidsrock.com/nine-bilingual-myths/ tiene una lista de mitos sobre cómo criar a un niño para que sea bilingüe. Sin embargo, no se cita ninguna investigación en ese artículo. Me encontré con un artículo escrito por un psicólogo experto en la adquisición de un segundo idioma que mencionó 4 mitos que causan pesimismo en los padres sobre la enseñanza de un segundo idioma a los niños. Aquí hay un resumen de ese documento, con las referencias allí.

  • El Dr. Fred Genesee, profesor emérito de psicología de la Universidad McGill, experto en la adquisición de un segundo idioma, publicó un artículo en el Journal of Applied Research on Learning en 2009.
  • El artículo trataba sobre 4 mitos importantes que provocan pesimismo en los padres sobre la enseñanza de un segundo idioma a los niños.
  • El siguiente es un resumen de cada uno de los mitos y algunas de las investigaciones que el Dr. Genesee usa para demostrar que son solo mitos.
  • Para leer el artículo completo (y encontrar las referencias a todos los estudios que usa el Dr. Genesee), vaya a https://www.mcgill.ca/psychology/fred-h-genesee

Mito 1: 'El mito del cerebro monolingüe'

Este mito sugiere que los niños son naturalmente monolingües.



  • Por lo tanto, si intenta enseñarle a un niño un segundo idioma, se confundirá y no podrá separar los dos idiomas.

De hecho, señala el Dr. Genesee, las primeras teorías del lenguaje sugerían que los bebés expuestos a múltiples idiomas los mezclaban hasta la edad de 3 años, cuando podían comenzar a separarlos.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que los cerebros de los niños no son naturalmente monolingües:

  • Hitos del desarrollo del lenguaje

Investigaciones recientes han demostrado que los niños expuestos a dos idiomas temprano en la vida alcanzan hitos del desarrollo del lenguaje aproximadamente al mismo ritmo que los niños monolingües

Si bien gran parte de la investigación es nueva, incluso si se demuestra que hay una diferencia en el desarrollo del lenguaje de los niños bilingües, es poco probable que esta diferencia marque una diferencia perceptible a largo plazo si se le da al niño la oportunidad de continuar adquiriendo competencia en el lenguaje. segundo lenguaje

  • Uso diferenciado de dos idiomas

Si los niños pequeños bilingües se confunden y mezclan ambos idiomas en sus cerebros, debemos esperar que no puedan usar cada idioma de manera adecuada.

En otras palabras, los niños 'confundidos' no sabrían cuándo es apropiado usar un idioma u otro.

Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que incluso en etapas muy tempranas del desarrollo del lenguaje (como cuando el niño solo puede decir frases de una o dos palabras), los niños tienen la capacidad de usar cada idioma cuando es apropiado, como cuando uno de los padres usa un idioma. y el otro padre usa el otro idioma

Esto muestra que los niños saben cuándo es apropiado usar cada idioma.

  • Restricciones gramaticales en la mezcla de códigos bilingües

Incluso cuando los niños tienden a mezclar los dos idiomas, lo hacen de acuerdo con las reglas de la gramática y de una manera similar a los adultos que aprenden un segundo idioma.

Por lo tanto, no parece haber un período en la infancia en el que los niños 'se confundan'

  • VERDAD: El cerebro de un niño no es monolingüe por naturaleza. Tiene la capacidad natural de aprender, comprender y utilizar varios idiomas de forma adecuada.

Mito 2: El mito del tiempo dedicado a la tarea

Hay un mito sobre aprender que simplemente dedicar más tiempo a aprender algo resultará en más competencia

Si bien esto es cierto para muchas cosas, puede desanimar a los padres al hacerles pensar que:

  • Si no tienen más de 60 horas a la semana para sumergir a su hijo en un segundo idioma, su hijo no será competente en ese idioma, O
  • Si no pueden pagar los costosos programas de inmersión total, su hijo no aprenderá un segundo idioma, O
  • Si no enseñan a sus hijos desde una edad muy temprana, es mejor que se rindan: ¡su hijo nunca aprenderá un segundo idioma!

Sin embargo, hay algunos estudios que demuestran que a la larga, los estudiantes que han pasado por programas tempranos de inmersión total en el idioma no muestran una ventaja particular a los estudiantes en programas de inmersión parcial o retardada

Hay dos posibles explicaciones para este hecho:

  • Uno, no es solo la instrucción en el aula lo que marca la diferencia, sino también exposición total al idioma fuera del aula
  • Dos, las habilidades lingüísticas en un primer idioma se pueden transferir al aprendizaje de un segundo idioma (por lo tanto, si a un niño se le instruye muy bien en un primer idioma, podría tener una ventaja en el futuro cuando aprenda un segundo idioma)

Finalmente, el Dr. Genesee sugiere que no se trata simplemente de cantidad de exposición a un segundo idioma, también calidad.

  • Por ejemplo, es poco probable que un niño se beneficie de un programa de inmersión con un instructor deficiente, en comparación con un programa de aprendizaje parcial de un instructor muy bueno.

VERDAD: Si no puede pagar un costoso programa de inmersión, dedica más de 60 horas a la semana a enseñar un segundo idioma, o no le enseñó a su hijo desde una edad extremadamente temprana, esto no significa que su hijo no pueda hablar con fluidez un segundo idioma.

Mito 3: El mito del bilingüismo y el deterioro del lenguaje

Hay un mito que Si un niño ya tiene dificultades con el lenguaje en su idioma principal, empeorará mucho las cosas al intentar enseñarle un segundo idioma.

En otras palabras, si su hijo tiene dificultades con el idioma en su idioma principal, ¿debería dejar de intentar enseñarle un segundo idioma?

  • La investigación actual sugiere que los niños con dificultades del lenguaje que están expuestos a un segundo idioma (incluso los niños que se colocan en programas de inmersión lingüística) no corren el riesgo de sufrir una alteración del lenguaje más grave en su lengua materna.
  • Es posible que todavía tengan dificultades en ambos idiomas, pero no más de lo que tendrían con solo su idioma principal.
  • De hecho, las investigaciones muestran que aquellos que suelen estar en desventaja en el ámbito académico (es decir, un nivel socioeconómico más bajo, grupos étnicos minoritarios) todavía se benefician del aprendizaje de un segundo idioma, a pesar de las dificultades.

VERDAD: Los padres de niños con dificultades de aprendizaje del idioma no deben desanimarse de intentar enseñarles un segundo idioma a sus hijos; no empeorarán el problema y pueden beneficiar al niño.

Mito 4: El mito de los estudiantes de lenguas minoritarias

Hay un mito que los niños que hablan un idioma minoritario en el hogar deben intentar 'cambiar' al idioma de la cultura mayoritaria lo antes posible para tener éxito en la escuela y ser más convencional

Esto hace que muchos padres que hablan un idioma minoritario desalentar el uso de su lengua materna en el hogar (incluso si los padres no dominan el idioma mayoritario), pensar que a la larga perjudicará a los niños.

Es cierto que conocer el idioma mayoritario puede beneficiar a los niños en la escuela.

Sin embargo, si los padres no conocen el idioma mayoritario lo suficiente como para enseñárselo a sus hijos, es poco probable que tengan un impacto tan grande.

  • De hecho, a la larga, es mejor que los padres formen vínculos amorosos, cálidos y comunicativos con los niños desde una edad temprana. Esto requiere la capacidad de expresar completamente las cosas en el lenguaje. Si los padres pueden hacer esto más fácilmente en una lengua heredada, ¡deberían hacerlo!

Investigaciones recientes también sugieren que hablar con fluidez una lengua de herencia minoritaria no es un 'lastre' para el aprendizaje posterior de la lengua mayoritaria.

  • De hecho, conocer una lengua heredada puede mejorar el aprendizaje de una lengua mayoritaria.
  • Si la instrucción temprana en el aula se realiza parcialmente en el idioma heredado, esto puede ser beneficioso para los estudiantes a medida que hacen la transición al idioma mayoritario (aunque es posible que esto no esté disponible para todos).

VERDAD: Los padres no deben tener miedo de hablar una lengua de herencia minoritaria en casa. No necesariamente “daña” las posibilidades de éxito académico de los niños a largo plazo.