El alcohol puede ayudar con su ansiedad al hablar pero no con su habla | Cómo el alcohol reduce la ansiedad

P: realmente entiendo nervioso cuando doy un discurso frente a una multitud. ¿Sería útil tomar un par de copas antes de subir?

R: Algunas investigaciones recientes sugieren que sí, el alcohol reducirá su ansiedad antes de un discurso. El inconveniente es que empeorará su discurso. Si le preocupa su rendimiento real, esta no es una buena compensación.

INTRODUCCIÓN



Algunos investigadores de dos universidades de Alemania señalaron en investigaciones anteriores que la ansiedad social y los trastornos por consumo de alcohol tienden a ocurrir juntos con frecuencia.

Esto tiene sentido. Las personas que suelen estar ansiosas pueden consumir alcohol para relajarse y dejar de preocuparse.

Esto es especialmente cierto en escenarios sociales con personas que tienen ansiedad social. El alcohol puede ayudarte a relajarte y a disfrutar hablando con la gente, ¿verdad?

Resulta que la investigación es mixta sobre si el alcohol realmente reduce la ansiedad en entornos sociales.

  • Incluso si lo hace, podría ser un placebo efecto.
  • Pero si no funciona, entonces una persona ansiosa que bebe simplemente va a ser una persona ansiosa que también está borracha.

Uno de los escenarios que más ansiedad provoca en muchas personas es hablar en público.

Si el alcohol reduce la ansiedad, entonces tal vez tomar una copa o dos antes de subir a hablar ayudará a que su ansiedad disminuya y esto le permitirá dar un mejor discurso.

Los investigadores probaron esta pregunta y publicaron los resultados en Investigación y terapia del comportamiento en 2017.

EXPERIMENTAR

Los investigadores reclutaron a personas con ansiedad social con anuncios en periódicos, folletos y correos electrónicos en sus universidades.

  • Los participantes excluyeron del estudio a cualquier persona con un trastorno por consumo de alcohol, problemas hepáticos o que estuviera embarazada o nunca había probado el alcohol.
  • También reclutaron una cantidad similar de personas que no tenían ansiedad social.

En general, había 99 personas con ansiedad social y 78 sin ansiedad social.

En su primera visita al laboratorio, los reclutas realizaron una serie de encuestas psicológicas para determinar los niveles de depresión, ansiedad, consumo de alcohol, miedos sociales y otros diagnósticos.

Los reclutas también recibieron instrucciones de irse a casa y comer una dieta determinada para optimizar la segunda visita al laboratorio (sin cafeína, sin alcohol durante un día antes del experimento y comiendo una comida ligera cuatro horas antes del experimento).

Luego, los reclutas regresaron para la segunda visita al laboratorio.

En la segunda visita al laboratorio, a algunos de los participantes se les dio jugo de naranja para beber, a otros no se les dio nada de beber y a algunos se les dio una mezcla de vodka y jugo de naranja con la intención de obtener un contenido de alcohol en sangre de 0.07%, según su peso corporal.

Este es un nivel que se ha demostrado que induce algunos de los efectos del alcohol sin afectar gravemente el desempeño en las tareas conductuales.

El vodka se diluyó hasta el punto en que los participantes no sabían si su bebida tenía vodka o no.

Luego, se les dijo a los participantes que serían pronunciando un discurso sobre los pros y los contras de la pena de muerte. Se les dijo que serían observados y juzgados por su discurso.

¡Ay!

Justo antes de dar el discurso, recibieron algunas encuestas sobre cómo se sentían.

El discurso duró 3 minutos frente a una audiencia de dos personas.

Después del discurso, tanto el participante como las dos personas que observaban el discurso escribieron calificaciones de algunos factores durante el discurso relacionados con el desempeño:

  • Dirección de la mirada
  • Calidad de voz
  • Longitud de las ideas verbales
  • Malestar visual
  • Fluir

Los jueces del discurso NO sabían si el participante consumía alcohol o no.

Luego, a los participantes se les dio otra ronda de medidas psicológicas y fisiológicas, y el experimento terminó.

RESULTADOS

Los investigadores se aseguraron de que las diversas etapas de su estudio tuvieran el efecto deseado:

El contenido de alcohol en sangre de los participantes alcanzó aproximadamente el nivel deseado en el momento deseado.

De hecho, el discurso aumentó la ansiedad y la frecuencia cardíaca, particularmente para aquellos con ansiedad social.

Luego llegamos a las preguntas principales:

  • ¿El alcohol redujo la ansiedad de los participantes? Si.
    • En los dos grupos (el grupo de ansiedad social y el grupo no ansioso), los que consumieron alcohol fueron los menos ansiosos antes, durante y después del discurso.
    • Curiosamente, aquellos que tomaron jugo de naranja también obtuvieron una reducción de la ansiedad, posiblemente porque pensaron que podría contener alcohol.
    • Esto sugiere que podría haber al menos algunos de un efecto placebo allí.
  • ¿El alcohol mejoró el rendimiento del habla de los participantes? No. Lo hizo peor.
    • No se encontró ningún beneficio del consumo de alcohol en el desempeño oral.
    • De hecho, tanto para los participantes socialmente ansiosos como para los no socialmente ansiosos, el alcohol tuvo un efecto perjudicial en las puntuaciones.

CONCLUSIÓN

Este estudio sugiere que el alcohol dañará sus habilidades para hablar en público.

Si tiene ansiedad social, seguro, el alcohol reducirá su ansiedad. Sin embargo, tu habla será peor.

Los investigadores sugirieron que el resultado de la evaluación negativa después del desempeño puede ser incluso más consumo de alcohol, convirtiéndose en un círculo vicioso (alcohol -> peor desempeño -> más ansiedad -> alcohol).

Si realmente quiere que le vaya bien en un discurso, puede ser necesario aceptar su ansiedad o reducirla de diferentes maneras, en lugar de tratar de deshacerse de ella con alcohol.

Mi consejo: tómate una copa o dos después del discurso, no antes.

Referencia

Stevens, S., Cooper, R., Bantin, T., Hermann, C. y Gerlach, A. L. (2017). Sentirse seguro pero parecer ansioso: efectos diferenciales del alcohol sobre la ansiedad y el desempeño social en personas con trastorno de ansiedad social. Investigación y terapia del comportamiento, 94, 9-18. Enlace: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0005796717300864