El efecto ancla | Por qué las primeras impresiones realmente importan

Lo diremos tantas veces como sea necesario: si no crees de verdad que tu apariencia es importante, ¡nunca lograrás mejoras duraderas en ella!

También estás equivocado, y la ciencia lo dice.

Aquí están los hechos: nuestros cerebros son vagos. Buscan asociaciones y patrones todo el tiempo. Los patrones son predecibles, las cosas predecibles requieren menos esfuerzo para anticiparlas, y nuestros cerebros perezosos adoran los cálculos sin esfuerzo.



Eso significa que cada vez que se nos da una pieza de información (y las apariencias visuales son solo eso), nuestro cerebro se aferra a esos datos como el “ancla” o punto de partida para todas las evaluaciones asociadas.

Una vez formado, es muy difícil alejarse de ese ancla. Ejerce una especie de gravedad sobre el proceso de pensamiento, lo que limita la medida en que las personas pueden cambiar de opinión.

Efectos de ancla: el poder de la sugerencia

Los psicólogos modernos aman los experimentos que muestran cuán irracionales son nuestros cerebros la mayor parte del tiempo.

Aquí hay uno de un estudio controlado y revisado por pares (Strack y Mussweiler, 1999) que realmente lo presenta para usted:

A los participantes seleccionados al azar se les preguntó cuántos años tenía el famoso líder de los derechos civiles Mahatma Gandhi cuando murió. Un grupo tenía la pregunta precedida por la pregunta sin sentido '¿Murió antes o después de los 9 años?' mientras que al otro grupo se le preguntó '¿Murió antes o después de los 140 años?'

En ambos casos, la respuesta a la pregunta de sí o no es obvia. A menos que seas un completar idiota, puedes adivinar con seguridad que Gandhi tenía más de 9 años y menos de 140 cuando murió.

Pero aquí es donde las cosas se pusieron raras: el grupo al que se le propuso la edad más joven supuso, en promedio, que Gandhi tenía 50 años cuando murió. El grupo al que se le solicitó la edad avanzada supuso 67.

(Ninguno de los dos está ni siquiera cerca, para que conste. Gandhi llegó a la avanzada edad de 87 años, y quién sabe cuánto tiempo podría haberlo hecho si no hubiera sido asesinado).

Pero el punto no era probar que la gente ignora bastante las edades de los líderes de derechos civiles importantes. Lo que demostró fue que los números arbitrarios, incluso cuando sabemos que son completamente irrazonables, provocan un efecto de 'anclaje' que arrastra nuestro juicio en la dirección de la primera impresión que recibimos.

Más allá de Gandhi: el efecto ancla en la vida real

Así que ese es un pequeño experimento mental lindo. Pero, ¿qué diablos tiene que ver con tu forma de vestir?

Bueno, resulta que bastante.

Ese efecto ancla no es estrictamente numérico, aunque también tiene algunas consecuencias en el mundo real (por ejemplo, otro estudio mostró que los solicitantes de empleo que nombraron su salario esperado antes de el empleador sugirió que algunos obtuvieron salarios más altos en el trato final que los solicitantes que esperaron una oferta y luego respondieron).

Las reacciones emocionales también crean efectos de anclaje. Es difícil para tu cerebro imaginar sentirse de una manera que no te sientes en este momento, incluso si sabes que esos sentimientos existen y tienes recuerdos claros de ellos. Es por eso que cada primera explosión de éxito en una relación romántica en ciernes se siente como si hubiera encontrado su único amor verdadero: su cerebro no puede imaginarse cambiando la situación ahora que tiene una primera impresión positiva de ella.

Las impresiones físicas pueden tener el mismo efecto. La mayoría de la gente sabe que si va de compras cuando tiene hambre, gastará más de lo que gastaría si comiera antes de ir. Y la mayor parte de eso no estará en los alimentos que planea comer tan pronto como salga de la tienda; incluirá abastecerse de muchos alimentos no perecederos a largo plazo, porque su cuerpo lo está diciendo tu que eres siempre va a tener hambre.

Está en todas partes, de verdad. Esa necesidad de patrones y asociación predecible está activa en todos, y les dice que lo que están pensando o sintiendo bien en este momento es real, verdadero y siempre será exacto, incluso si conocen objetivamente hechos que les dicen lo contrario.

Apariencia y primeras impresiones como anclas

El resultado práctico de todo esto es que la primera mirada de un extraño a usted establece un 'ancla' que afecta sus juicios futuros.

¿Y adivina qué? La mayoría de los atuendos, a menos que sean realmente exóticos o experimentales, vienen con asociaciones preconcebidas que no puedes controlar.

Un traje de poder dice 'riqueza e influencia'. Una camiseta hawaiana dice 'jubilado o de vacaciones'. Una camisa rosa con cuello abierto dice 'chico de fraternidad borracho'. (En serio, chicos. Lo hace. Por favor, detengan)

¿No lo cree? Intente visitar un edificio municipal o una torre de oficinas con traje y corbata, y luego vuelva a intentarlo unos días más tarde con ropa de segunda mano maltratada con agujeros y manchas. Vea cómo los recepcionistas y los guardias de seguridad cambian sus actitudes y comportamientos.

Y eso no se trata solo de cómo te tratan en el momento. Esa es una impresión que perdurará durante todas sus interacciones.

Es por eso que siempre quieres estar ordenado y bien vestido, incluso si no tienes una razón específica para ello. Nunca sabes con quién te vas a encontrar. Un encuentro casual podría terminar siendo su próximo jefe, su cónyuge, un contacto comercial crucial o cualquiera entre un millón de otras posibilidades.

Si te ves respetable, acomodado y como un campeón completo en ese momento, creas una impresión anclada de ti mismo como un 'ganador'. Si te ves desaliñado o un poco harapiento, no importa cuánta interacción compartas, tu conocido seguirá anclado en la idea de que no eres de la mejor calidad.

Todavía puede arreglárselas bien, por supuesto. No es como si un mal corte de pelo o un atuendo demasiado informal van a hacer que la gente lo descarte como un fracaso total por el resto de su vida. Pero sí significa que la gente esperará menos de ti y pensarán que estás teniendo éxito. a pesar de ti mismo cuando logra sus metas, en lugar de verlo como algo que le viene naturalmente.

Recuerde esa diferencia de 17 años en las estimaciones de la gente sobre la edad de Gandhi. Ese es el tipo de salto importante en las percepciones que puede obtener por sí mismo, si se ve pulcro, exitoso y como un campeón mundial en su atuendo personal.

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