Los rituales previos a la actuación realmente funcionan | Cómo las supersticiones reducen la ansiedad

P: Mucha gente tiene “rituales” supersticiosos que realizan antes de hacer algo, para calmarse o hacerlo mejor. ¿Eso realmente funciona?

R: Sí. Desde besar la pata de un conejo afortunado hasta escuchar una de sus canciones favoritas, la gente sabe lo que está haciendo. Se ha demostrado que los rituales reducen la ansiedad. antes de una actuación.

INTRODUCCIÓN



Los rituales existen en todas las religiones y a lo largo del tiempo.

Muchos de ellos se emplean como estrategia de afrontamiento para ayudar a las personas con algún tipo de tarea o desempeño.

Por ejemplo, Beyonce tiene un conjunto elaborado de acciones (desde una lista de reproducción para escuchar hasta oraciones y una serie de estiramientos y meditación) antes de cada espectáculo.

Wade Boggs comió pollo antes de cada juego y escribió una palabra hebrea para 'vida' en la tierra antes de ir a batear.

¿Son estos rituales simplemente supersticiones locas, o hay algo más sucediendo aquí?

La ciencia no tiene mucho que decir sobre si estos rituales invocan alguna fuerza sobrenatural, pero ¿podrían en realidad ser una forma de que una persona se calme y haga algo familiar antes de una actuación?

Un grupo de investigadores de una prestigiosa lista de escuelas (Harvard, UC-Berkeley, U de Chicago, Columbia y Wharton) llevó a cabo una serie de experimentos para probar el uso y la eficacia de los rituales previos a la realización.

Los resultados fueron publicados en la revista Comportamiento organizacional y procesos de decisión humana en 2016.

EXPERIMENTO 1

Primero, los experimentadores querían ver qué tan generalizados son estos tipos de rituales.

Reunieron a 400 personas en una encuesta en línea para responder preguntas sobre sus propios rituales de actuación.

Se preguntó a las personas si habían realizado un ritual antes de una tarea que provocaba ansiedad y que describieran de qué se trataba.

RESULTADOS:

Casi la mitad (46,5%) dijo que había realizado algún tipo de ritual antes de una tarea.

Por lo general, el ritual:

  • Se realizó solo
  • Se realizó antes (no se hizo en el acto)
  • Estaba de alguna manera conectado con la tarea en cuestión
  • Solamente implícito que la persona debería calmarse o emocionarse (por lo general, no era una persona que se decía a sí misma algo)
  • Por lo general, era solo un paso (con menos frecuencia, varios pasos)
  • Era secular, no religioso
  • Incluido algún elemento supersticioso
  • No incluyó un artículo especial o de la suerte
  • Incluye actividades físicas y mentales

¡Esto sugiere que la mitad de todas las personas se involucran en rituales previos a la actuación! ¿Pero funcionan?

EXPERIMENTO 2

Para el primer grupo de experimentos (este se hizo varias veces, en etapas), los investigadores consiguieron que un grupo de participantes cantara 'Don’t Stop Believin’ 'de Journey frente a un grupo de extraños.

  • Sí, este es un estudio científico real.

Antes de cantar, se indicó a los participantes que realizaran una de las siguientes actividades:

  • Un ritual ('Por favor, haga el siguiente ritual: haga un dibujo de cómo se siente ahora. Espolvoree sal en su dibujo. Cuente hasta cinco en voz alta. Arrugue su papel. Tírelo a la basura').
  • Sin ritual ('Por favor, espera')
  • Trate de calmarse ('Haga todo lo posible por calmarse antes de cantar'.

Durante el estudio se hizo un seguimiento de las emociones, la frecuencia cardíaca y la interpretación musical de los participantes (calificados por los jueces).

RESULTADOS:

¿Cómo ayudaron las tres formas de preparación?

Haciendo el ritual tuvo los siguientes beneficios (frente a no hacer nada o tratar de calmarse):

  • Ansiedad reducida
  • Frecuencia cardíaca reducida
  • Rendimiento mejorado (según la calificación de los jueces)

Usando un método estadístico, los investigadores encontraron que el efecto del ritual sobre el desempeño se debía a la reducción de la ansiedad.

EXPERIMENTO 3

En este experimento, los investigadores querían saber si hacer un ritual era útil en un tipo diferente de situación: hacer matemáticas.

Los investigadores también querían saber si los rituales funcionan tanto en situaciones de ansiedad alta como baja.

Cuatrocientos encuestados recibieron problemas de matemáticas en línea para ver su desempeño.

A algunos participantes se les dijo que los problemas de matemáticas eran 'divertidos' y que les pagarían $ .50 por cada pregunta correcta. (BAJA ANSIEDAD)

A algunos participantes se les dijo que los problemas de matemáticas eran 'difíciles', que había un límite de 5 segundos, que sus compañeros evaluarían su desempeño y que empezarían con 4 dólares y perderían 0,50 dólares por respuesta incorrecta. (ALTA ANSIEDAD)

Al final, todos obtuvieron la misma cantidad de dinero.

Hubo un total de 8 problemas matemáticos.

Antes de resolver los problemas de matemáticas, se les pidió a los participantes que hicieran un ritual (una versión digitalizada del ritual del experimento 1) o que “esperaran unos minutos antes de comenzar la tarea” (sin ritual).

RESULTADOS:

Hacer un ritual mejoró el rendimiento de los participantes de matemáticas con mucha ansiedad, pero no en la condición de baja ansiedad.

Esto sugiere que los rituales funcionan principalmente reduciendo la ansiedad en situaciones de alta ansiedad.

Si la situación es de baja ansiedad, los rituales no sirven de mucho.

EXPERIMENTO 4

¿Cuál es la diferencia entre 'rituales' y comportamientos aleatorios?

En los primeros estudios, el ritual fue LLAMADO un 'ritual' e involucró a personas que expresaban sus emociones.

Los investigadores querían probar dos cosas nuevas:

  • ¿Qué hay de hacer que las personas simplemente realicen comportamientos, O hacer los comportamientos y llamarlo un 'ritual'?
  • ¿Y si no tiene nada que ver con la expresión o las emociones? ¿Y si es solo un comportamiento aleatorio sin emociones?

Para probar esto, los investigadores hicieron que 120 participantes aprendieran una técnica matemática y luego tomaran una prueba corta.

Los participantes fueron colocados en uno de tres grupos:

  • Grupo ritual
  • Grupo de comportamiento aleatorio
  • Espere

En el grupo ritual, se les dijo a los participantes que 'completaran un ritual corto'. En el grupo de comportamiento aleatorio, se les dijo que 'completaran algunos comportamientos aleatorios'.

En ambos grupos, los comportamientos fueron los mismos: contar del 0 al 10, escribir estos números en una hoja de papel, verter sal en el papel, arrugarlo y tirarlo.

La única diferencia era si se llamaba 'ritual' o 'comportamientos aleatorios'.

Luego, se midió su desempeño en la prueba de matemáticas.

RESULTADOS:

Cuando los comportamientos se denominaron 'ritual', ¡el rendimiento matemático mejoró!

Cuando se denominó 'comportamientos aleatorios' o cuando los participantes simplemente esperaron, el rendimiento fue menor.

Esto sugiere que no es suficiente cualquier comportamiento antiguo, ¡tiene que ser un 'ritual'!

Los investigadores repitieron este estudio para determinar si los rituales mejoran la ansiedad porque ayudan a una persona a sentirse más en control.

Descubrieron que llamarlo un 'ritual' no aumentaba los sentimientos subjetivos de control de las personas, pero SI disminuía la ansiedad.

CONCLUSIÓN

¡Quizás haya algo en los rituales previos a la actuación después de todo!

Esto es lo que aprendimos:

Los rituales reducen la ansiedad y la frecuencia cardíaca.

Los rituales aumentan el rendimiento.

Los rituales solo funcionan realmente en situaciones de alta ansiedad (no mejoran el rendimiento en situaciones de baja ansiedad).

Los rituales deben ser llamados o pensados ​​como 'rituales' (no son simplemente una serie aleatoria de comportamientos).

Entonces, como dijeron los investigadores (y Journey), '¡No dejes de creer!' ¡Los rituales funcionan!

Referencia

Brooks, A. W., Schroeder, J., Risen, J. L., Gino, F., Galinsky, A. D., Norton, M. I. y Schweitzer, M. E. (2016). No dejes de creer: los rituales mejoran el rendimiento al disminuir la ansiedad. Comportamiento organizacional y procesos de decisión humana, 137, 71-85. Enlace: http://faculty.haas.berkeley.edu/jschroeder/Publications/Rituals%20OBHDP.pdf