Aroma de vainilla y depresión | Efecto del aroma de vainilla en el estado de ánimo

P: ¿Pueden los aromas levantarme de un estado de ánimo triste?

R: Existe evidencia de que ciertas fragancias pueden influir en el estado de ánimo, pero se encuentra en sus primeras etapas. Sin embargo, se realizó un estudio interesante en China sobre la depresión en ratas que podría decirnos algo sobre fragancias, neurotransmisores y emociones.

INTRODUCCIÓN

  • Un grupo de investigadores de una escuela de medicina, un par de universidades y un hospital en Hefei, China, se reunieron para estudiar un tema novedoso: depresión y fragancia.

En concreto, ¿una fragancia agradable es capaz de aliviar los síntomas de la depresión?



Sin embargo, los investigadores querían realmente mida todas las variables posibles en este estudio (verás lo que quiero decir), así que tuvieron que hacer el estudio en un mamífero diferente en lugar de en humanos. En este caso, eso significaba ratas.

Es cierto que las ratas no son humanos y es posible que no podamos sacar conclusiones directas de la investigación con ratas a los humanos.

  • Por otra parte, los investigadores pueden hacer mucho más con las ratas que con los humanos - Pueden controlar el entorno completo de las ratas, medir una serie de factores fisiológicos y estresarlas en mayor medida que con los humanos.
  • Además, en ratas y humanos, las partes del cerebro que detectan los olores se superponen en gran medida con las partes del cerebro que procesan las emociones (amígdala, hipotálamo e hipocampo entre otros).

Los investigadores notaron que el olfato (sentido del olfato) y las emociones están fuertemente vinculados.

Es posible que ciertas fragancias pueden ayudar a aliviar la angustia emocional (como lo que vería en la depresión) sin todos los efectos secundarios de los antidepresivos de uso generalizado.

Esta investigación fue publicado en 2015 en la revista Psychiatry Research.

EXPERIMENTAR

En este estudio, se utilizaron varias ratas como sujetos experimentales (ratas macho Sprague-Dawley, si desea ser específico).

Separaron las ratas en tres grupos:

  • En un grupo, las ratas pasaron por una serie de estresores semanales, molestos (pero no seriamente dañinos). Estos incluyeron un baño de 5 minutos en agua tibia, privación de agua y comida, pellizcos de la cola, baño de 5 minutos en agua fría y una inclinación de la jaula (inclinaron las jaulas de las ratas, lo que aparentemente es muy molesto para las ratas). Estos factores estresantes se administraron al azar, 4 veces en 4 semanas. Es una vida dura para las ratas de laboratorio.
  • En el segundo grupo, un grupo de ratas tuvo su bulbos olfativos eliminados. Esto eliminó su sentido del olfato, que para las ratas es un gran fastidio. ¡Puedes ver por qué no pudieron hacer esto en humanos!
  • Se dieron algunas ratas sin estrés.

Luego, las ratas de todos los grupos recibieron al azar tratamientos para la depresión causado por el estrés:

Se dieron algunas ratas aromaterapia con administración de aroma de vainilla.

Algunas ratas recibieron fluoxetina (también conocida como Prozac).

Se dieron algunas ratas sin tratamiento.

RESULTADOS:

Tanto el estrés molesto como la eliminación del sentido del olfato resultaron en síntomas similares a la depresión en las ratas.. ¿Cómo se mide la depresión en ratas? En realidad, de alguna manera es bastante similar a los humanos:

  • Su los apetitos estaban arruinados - perdieron el apetito y, por tanto, bajaron de peso (esto suele ocurrir en humanos con depresión).
  • Para las ratas que pasaron por los factores estresantes semanales, una hormona del estrés llamada la corticosterona aumentó significativamente en su torrente sanguíneo (no para el grupo que pierde el olfato).
  • Las ratas se colocaron en agua para ver cómo nadan y las ratas 'deprimidas' tienden a rendirse y apenas mantienen la cabeza por encima del agua. Esto es similar al impotencia observado en humanos deprimidos.
  • Finalmente, los neurotransmisores en el cerebro de las ratas reaccionan de manera similar en los humanos deprimidos: hay reducciones de serotonina y dopamina.

Efectividad del tratamiento:

  • Aquí es donde se pone interesante. ¿Qué tratamientos fueron efectivos para la depresión en ratas?

Prozac:

  • Prozac redujo el comportamiento indefenso en las ratas deprimidas (bueno).
  • El Prozac también ayudó a las ratas estresadas a mantener el apetito para que no perdieran tanto peso (bueno).
  • Prozac también aumentó los neurotransmisores que generalmente se reducen en la depresión: serotonina y dopamina (bueno).

En otras palabras, el antidepresivo funcionó como se suponía. Prozac reduce los síntomas de depresión en ratas (y humanos).

Vainilla:

  • Vainilla también tuvo un impacto positivo similar en ratas estresadas (sobre el apetito, la impotencia y los neurotransmisores), pero SOLO en las ratas que tenían su sentido del olfato.
  • La razón por la que eliminaron el sentido del olfato de algunas ratas fue para ver si la vainilla de alguna manera estaba funcionando de otra manera que no fuera directamente a través del olfato (tal vez se absorbió en el torrente sanguíneo desde la piel, por ejemplo).
  • Pero ese no fue el caso - la vainilla solo funcionaba cuando las ratas podían olerla, lo que demuestra que la vainilla era un antidepresivo DEBIDO al aroma en sí.

DISCUSIÓN

Entonces, ¿qué nos dice todo esto sobre vainilla y emociones?

Nos dice que en ratas estresadas, el aroma de vainilla funcionó para reducir los síntomas de depresión de la misma manera que lo hizo Prozac.

Esto en realidad puede decirnos algo sobre los humanos, porque los cerebros de los seres humanos y las ratas son similares cuando se trata de emociones y sentidos del olfato (esas partes del cerebro se superponen).

Esto nos da evidencia definitiva de que una fragancia agradable puede reducir los síntomas de depresión en ratas y posiblemente también en humanos.

Si es cierto, ¡esto significa que existe una conexión seria entre la fragancia y la felicidad!

Referencia

Xu, J., Xu, H., Liu, Y., He, H. y Li, G. (2015). Mejora inducida por vainillina de comportamientos similares a la depresión en ratas mediante la modulación de neurotransmisores de monoamina en el cerebro. Investigación en psiquiatría, 225, 509-514. Enlace: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25595338